Los mosquitos hembra pican a la víctima para conseguir unos pocos mililitros de sangre, necesarios para la producción de sus huevos. Al picar, inyectan con su saliva una sustancia vasodilatadora y anticoagulante que mantiene abierto el vaso sanguíneo subcutáneo, manteniendo el flujo de sangre. Lo que resulta bastante irritante para los tejidos humanos.

Las sustancias presentes en el cuerpo de los humanos que más atraen a los mosquitos son el dióxido de carbono, algunos aminoácidos, el amoníaco, el ácido láctico, el ácido butírico y otras sustancias eliminadas por nuestra piel. Asimismo, pueden sentirse atraídos por determinadas condiciones de luz, humedad u hora del día (amanecer, atardecer, después de la lluvia), los colores claros y luminosos. Las principales especies de mosquitos son: Anopheles spp, Aedes spp. y Culex spp.

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Estos consejos nos ayudarán a evitar que nos piquen:

  • Utilizar ropa que cubra la mayor superficie de piel posible.
  • Evitar que el agua se estanque al regar, así mismo como evitar zonas de paso con agua estancada.
  • Utilizar mosquiteras.
  • No utilizar perfumes dulces ya que podrían atraer a los insectos.
  • Mantener una correcta higiene personal. Se sienten especialmente atraídos por el sudor con olor fuerte.
  • Especial precaución en zonas húmedas, calientes y con gran vegetación.
  • Especial precaución al amanecer, al atardecer y por la noche, es cuando más pican.
  • Evitar encender luces por la noche si no está todo cerrado, o no estamos protegidos con mosquiteras.
  • Utilizar repelentes de mosquitos.

Los repelentes son una herramienta principal para prevenir el brote de enfermedades transmitidas por mosquitos, que representan una amenaza para millones de personas en todo el mundo. Los productos a base de plantas son una alternativa muy prometedora, poco tóxica y ecológica a los repelentes sintéticos.

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Se han descrito muchos métodos para mejorar la eficacia repelente de los aceites esenciales. El método general más citado para aumentar la eficacia de un repelente es combinar varios aceites esenciales de diferentes plantas, lo que produce un efecto sinérgico que proporciona una actividad repelente más alta que la obtenida con componentes aislados individuales. 

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Sin embargo, es preciso conocer qué plantas combinan mejor entre sí. Por ejemplo, el citado estudio determinó la eficacia de la sinergia del aceite esencial de manuka con aceite esencial de orégano. Sin embargo, el aceite esencial de Manuka interactuó de manera antagónica con el aceite esencial de clavo.

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Flor de manuka

Los aceites esenciales más efectivos, en cuanto a su uso como repelentes, son el aceite esencial de citronela, lemongrass, cajeput, romero, sándalo y litsea cubeba.

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Dos de los más estudiados son el aceite esencial de citronela y de lemongrass.

CITRONELA

Cymbopogon winterianus

Cymbopogon winterianus también conocida como citronela de Java.

La citronela es una de las plantas más estudiadas por su efecto repelente contra varios mosquitos. Los compuestos activos en el extracto de citronela para repeler mosquitos son eugenol, eucaliptol, alcanfor, linalol, citral y citronelal.

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El aceite de citronela es muy volátil y, por lo tanto, los repelentes de insectos con aceite esenciales de citronela como componente principal deben volver a aplicarse cada 20 a 60 minutos. Aunque el inconveniente del corto tiempo de protección podría mejorarse mediante el desarrollo de la tecnología de formulación, reteniendo los componentes activos en la piel durante períodos más prolongados. Por ejemplo, las formulaciones a base de crema condujeron a un aumento del efecto repelente.

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También se ha estudiado un aumento en la eficacia repelente cuando se utilizaron agentes fijadores con vainillina, un compuesto que se compone de la molécula principal que le da el aroma y el sabor característico a la vainilla. La adición de vainillina al 5% a los repelentes a base de plantas aumentó la protección en aproximadamente 2 h. En una formulación de aceite esencial de citronela al 10% y 5% de vainillina fue el repelente más eficaz. Proporcionó un tiempo de protección de 4.8 horas.

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Hoy en día, la citronela es uno de los repelentes naturales más utilizados en el mercado, se utiliza en concentraciones del 5 al 10%. 

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LEMONGRASS

Cymbpogon flexuosus

Un estudio demostró que una formulación tópica de aceite esencial de lemongrass al 1%, utilizando como base una crema, da como resultado una protección duradera, durante 2-3 horas, sin efectos secundarios.

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Debemos evitar el uso del aceite esencial de lemongrass en niños menores de 2 años.

Clinical Aromatheraphy for Pregnancy and Childbirth, Denis Tiran, p.140.

Muchos repelentes de insectos de investigación derivados de extracto de plantas, como Eucalyptus citriodara ( E. citriodara ) , Syzygium aromaticum, Cymbopogon nardus, Cymbopogon citratus ( C. citratus ), Curcuma longa, Zingiber officinale ( Z. officinale ),Azadirachta indica, Ageratum houstonianum, Pogostemon cablin, Albizzia amara, Ocimum basilicum, Zanthoxylum piperitum, Anethum graveolens, Kaempferia galangal, Aristolochia bracteata, Cardiospermum halicacabum, Clausena anisata y Vetiveria zizanioides posibles han sido estudiadas con buena eficacia contra el mosquito zizanioides . spp., Culex spp. y Anopheles spp

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FÓRMULAS ANTIMOSQUITOS

*Antes de utilizar, aplica en una zona pequeña y poco visible y espera 48 horas por si se produjera alguna reacción. En caso de escozor, picazón, inflamación o eritema, no utilizar.

  1. CREMA REPELENTE DE LEMONGRASS
  • 1% aceite esencial de lemongrass
  • 99% crema base

Tiempo de protección 2-3 horas.

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2. ACEITE REPELENTE DE LEMONGRASS

  • 20% de aceite esencial de lemongrass
  • 80% aceite vegetal de coco fraccionado

Según estudios, esta mezcla ofrece una protección del 100% durante 8 horas. En el mismo estudio puedes encontrar posibles sustitutos con su correspondiente porcentaje de repelencia y tiempo de protección.

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El aceite de oliva, la manteca de karité y el aceite de coco son los aceites vegetales más óptimos por su capacidad repelente.

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En la fórmula propongo aceite de coco fraccionado por resultar más cómodo a la hora de extenderlo por todo el cuerpo.

3. ACEITE REPELENTE DE CITRONELA Y LEMONGRASS

  • 10% aceite esencial de citronela
  • 10% aceite esencial lemongrass
  • 80% aceite vegetal de almendras

Tiempo de protección 8 horas.

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4. ACEITE SINERGIA REPELENTE

  • 10% aceite esencial de citronela
  • 4% aceite esencial eucalipto citriodora
  • 2% aceite esencial eucalipto radiata
  • 2% aceite esencial lavandula (Lavandula angustifolia)
  • 2% aceite esencial de geranio (Pelargonium graveolen)
  • 60% aceite de coco fraccionado
  • 20% aceite de almendras

5. ACEITE REPELENTE DE NEEM

*Apto para bebés desde 0 meses.

  • 20% aceite de neem
  • 80% aceite de almendras

Ofrece una protección del 71% durante 3 horas.

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Pintura mogol que ilustra a un hombre quemando hojas de neem cerca de un río donde habría insectos que pican © Dra.Sarah Moore.

Después, un estudio de campo demostró que la quema de hojas de neem ofrece un 76,0% de protección contra los mosquitos durante 2 horas.

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6. ACEITE REPELENTE PARA NIÑOS DE 3 A 6 AÑOS

*Apto también para madres lactantes. Embarazadas a partir del 4º mes de embarazo. Embarazadas no aplicar en la zona del vientre y lactantes no aplicar en la zona del pecho.

  • 2% aceite esencial de eucalipto citriodora.
  • 5% extracto de vainilla
  • 93% aceite de almendras

7. ACEITE REPELENTE PARA NIÑOS A PARTIR DE 6 AÑOS

  • 3% aceite esencial de citronela o eucalipto citriodora.
  • 5% extracto de vainilla
  • 92% aceite de almendras

8. MANTECA REPELENTE

  • 20% aceite esencial cajeput
  • 20% manteca de karité
  • 4% cera de abejas
  • 76% aceite de almendras

9. SPRAY REPELENTE DE CITRONELA

  • 15% aceite esencial de citronela
  • 75% alcohol 96º
  • 5% extracto de vainilla
  • 5% agua destilada

El tiempo de eficacia es de 4,8 h

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10. SPRAY REPELENTE DE EUCALIPTO, ROMERO Y LEMONGRASS

  • 15% aceite esencial eucalipto citriodora
  • 5% aceite esencial de romero
  • 5% aceite esencial lemongrass
  • 65% alcohol 96º
  • 5% agua destilada
  • 5% glicerina vegetal

11. SPRAY REPELENTE DE EUCALIPTO CITRIODORA

  • 53% alcohol 96º
  • 40% aceite esencial eucalipto citriodora
  • 1% aceite esencial lavanda
  • 1% aceite esencial geranio
  • 5% agua destilada

A partir de 3 años. Protección 3-4 horas.

Relec Herbal

12. SPRAY REPELENTE PARA NIÑOS A PARTIR DE UN AÑO, EMBARAZADAS Y LACTANTES PARA APLICAR SOBRE ROPA, TEJIDOS Y AMBIENTE

  • 60% Alcohol 96º
  • 20% aceite esencial eucalipto citriodora
  • 5% aceite esencial lemongrass
  • 2% aceite esencial lavanda (lavandula angustifolia)
  • 2% aceite esencial geranio
  • 1% aceite esencial árbol de té
  • 10% agua destilada

En tejidos, a partir de 12 meses ofrece una protección durante 7 horas.

Pranarom
  • ¿CUÁNDO APLICAR EL REPELENTE PARA MOSQUITOS?

Siempre en último lugar. Encima del protector solar, si es que llevaras. Encima del maquillaje, encima de la crema…siempre en último lugar : ) Y repetiremos con la frecuencia adecuada, especialmente tras el baño o si estamos sudando mucho.

Una precaución. No debemos aplicar repelente de insectos a los niños ni en las manos, ni en los ojos, ni sobre la piel cortada o irritada. Y antes de aplicarles repelentes en la cara a los niños, nos lo pondremos primero en las manos.

FÓRMULAS CALMANTES TRAS LA PICADURA DE MOSQUITO

13. GEL CALMANTE

  • 1% aceite esencial menta piperita
  • 1% aceite esencial de lavanda
  • 30% aceite de caléndula
  • 68% gel de aloe vera comercial

14. ACEITE CALMANTE

*Apto para niños a partir de 3 años, embarazadas a partir del 4º mes de embarazo y madres lactantes. Embarazadas no aplicar en la zona del vientre y lactantes no aplicar en la zona del pecho.

  • 1% aceite esencial de árbol de té
  • 1% aceite esencial de lavanda (lavandula angustifolia)
  • 98% aceite de caléndula

15. UNGÜENTO DE CALAMINA

Este artículo fue publicado en «El botiquín natural», donde encontrarás equivalencias más pequeñas. Puedes leer el periódico haciendo clic aquí.

¡Espero que toda esta recopilación te haya sido de mucha utilidad! Con todo mi cariño,

Victoria Moradell